Natural de Chicago, Behzad Dabu, talvez seja mais conhecido pelo seu personagem recorrente em How to Get Away With Murder, concedeu uma entrevista ao site inglês Enternainment Focus.

Na série ele interpreta Simon Drake, introduzido a partir da 3 ª temporada que se tornou uma das peças fundamentais para a resolução do mistério da 4ª temporada. Com uma extensa experiência em teatro, Dabu é mais conhecido pelo seu trabalho fora da TV e também como um dos membros fundadores do The Chicago Inclusion Project.

Entertainment Focus | Conte-nos como é estar envolvido com a série

Behzad Dabu | Eu estou realmente honrado em estar envolvido no show. É uma série que faz muito pela atuação e somos liderados por uma das maiores atrizes de todos os tempos, Viola Davis. Ter a chance de trabalhar com ela e estar tão próximo dela, e uma ótima equipe, é realmente uma honra e estou muito feliz de fazer parte dela.

O personagem que você interpreta, Simon Drake, realmente se destacou na 4ª temporada e os roteiristas o desenvolveram de forma significativa. Você teve alguma ideia, quando você começou no programa, que ele seria desenvolvido da maneira que ele tem?

Não, quando eu comecei no programa, era um contrato de episódio de cada vez, então eu nunca sabia o que iria acontecer com o Simon. O que é realmente legal sobre Shondaland, e todos os seus shows, é que os roteiristas nem sempre sabem o que está acontecendo. Nós estamos meio que criando enquanto seguimos em frente. Estamos observando o que está acontecendo na tela e desenvolvendo personagens na metade da temporada. É realmente ótimo para os roteiristas tirarem ideias de sua cabeça na metade da temporada, mostrar para nós e ter uma chance de sair disso. Eu não sabia!

Simon apareceu pela primeira vez na 3 ª temporada do show. É bastante intimidador como ator participar de um show que tem um elenco tão forte?

É intimidante porque o público já tem seus favoritos e eles já desenvolveram a história, então é tipo “quem é essa nova pessoa?” Também como ator você não quer atrapalhar a química, vibração e sentimento que já está acontecendo no set. Felizmente para mim, todos foram muito acolhedores e foi isso que me deixou à vontade, sabendo como era acolhedor o elenco e a equipe. Foi mesmo ótimo.

Simon é bastante central para todo o mistério desta temporada. Tem sido bom para você poder desenvolvê-lo mais, permitir que o público o conheça melhor e se envolva mais com o programa?

Sim, é isso que eu tenho querido por um tempo, só para ter mais envolvimento como você diz. Tem sido ótimo. Toda vez que eu pegava um roteiro que continha Simon, isso realmente me fazia sorrir porque eu amo estar envolvida com isso e fazer parte disso. Eu acho que Simon é interessante. Ele é um ser fascinante e cheio de camadas, ele não é todo ruim ou tudo de bom e esse tipo de mistura é interessante para a história. Eu gostei da evolução e importância do envolvimento do Simon nesta temporada.

Me pegou um pouco desprevenido nesta temporada quando Simon saiu do  armário para o Oliver e disse que estava apaixonado por ele. Eu realmente gostei desse desenvolvimento e você tem que compartilhar algumas cenas com Conrad Ricamora (que interpreta Oliver). Como foi trabalhar mais com ele?

É tão bom. Conrad e eu viemos de uma formação de teatro. A maior parte do meu treinamento e experiência foi no mundo do teatro e para Conrad isso também é verdade. Nós dois estamos envolvidos em shows na Broadway e é uma daquelas coisas em que nos damos muito bem. Ele também é realmente um homem muito doce, então foi legal. Quando você olha para trás depois que vemos que meu personagem se abriu para Oliver, mesmo na terceira temporada, havia pequenas linhas que meio que sugeriam isso. É uma espécie de tudo faz sentido em retrospectiva.

Na terceira temporada, Connor está sendo malvado com Simon e Oliver, “por que vocês são tão malvados com ele?” e depois, na terceira temporada, faço uma piada às custas de Connor sobre Oliver estar me dando todas as indicações que preciso e todas essas pequenas linhas de tempo que são uma espécie de prenúncio do que há de mais importante no meio da 4ª temporada.

Bem como How to Get Away With Murder, você também está em outro show agora chamado The Chi, conte um pouco sobre essa nova série.

O Chi é incrível. É um show no Showtime, que é sobre famílias no lado sul de Chicago. Aqui nos Estados Unidos em Chicago e particularmente o lado sul de Chicago estão nos noticiários frequentemente. A mídia retratou isso como uma espécie de faroeste selvagem e perigoso onde não há nada além de violência, corrupção e pobreza. Enquanto há um pouco de verdade nisso, essa não é toda a história. O que o Chi faz é que ele tenta iluminar as reais e autênticas histórias do lado sul de Chicago, onde, enquanto há lutas, há pessoas com vida e alegria e risos e amor, assim como o resto do país, então encontramos uma maneira de as pessoas se relacionarem com as pessoas do lado sul de Chicago. É uma ótima história.

Como você se envolveu com o Chi?

Bem, na verdade eu sou um ator de Chicago e o show é gravado em Chicago. O criador é Lena Waithe e fomos para a mesma faculdade, mas não nos conhecíamos. Quando eu ouvi sobre o show, senti que havia tantas conexões e eu realmente implorei ao meu agente para entrar, e fiz o teste para o papel. É realmente interessante porque eu tive alguma hesitação com o papel no começo. Perguntei aos diretores de elenco se eu poderia dar o meu próprio “jeito” e eu fiz. Acabou dando certo a meu favor.

É uma coisa muito corajosa de se fazer, mas como você diz, funcionou bem para você …

Sim, aconteceu. Minha vida pessoal é muito semelhante ao meu personagem Amir em The Chi, então eu queria que soasse verdadeiro. Eu sugeri algumas coisas e deu certo.

Como você mencionou anteriormente, você tem uma ampla experiência em teatro. Houve algum desafio que você teve de mudar do teatro para a televisão?

Oh absolutamente. No teatro, você está sempre ciente de onde o público está e na televisão você sempre tem que estar ciente de onde a câmera está. A diferença está no teatro, a plateia não está se movendo, mas na televisão, as câmeras estão constantemente se movendo, subindo e descendo e girando e girando. Uma das coisas que eu tenho feito agora, com a qual eu estava lutando no começo, é manter meu terceiro olho na câmera. Você não pode realmente olhar para a câmera, é uma habilidade única de saber onde a câmera está perifericamente.

Você diria que tem uma preferência em termos de fazer teatro ou televisão?

Não, eu amo os dois por diferentes razões. Eu amo que eu sou capaz de fazer as duas coisas e espero ter uma carreira cheia de ambos. Espero não ter que escolher um ou outro. Não há nada mais mágico do que andar no palco para fazer uma peça pela primeira vez para um primeiro papel. Não há nada mais mágico do que esse sentimento, então sempre amarei isso. Eu também adoro o quão colaborativo é o processo de televisão. É quase mais colaborativo de uma certa maneira, porque depois que os atores acabam, acontece muita coisa – há edição e sondagem e looping e todos os tipos de coisas que acontecem depois do fato … a correção de cor e todos esses tipos de coisas. Ver o produto final seis semanas depois e ver todo o trabalho que essas pessoas fizeram é também uma emoção em si.

Você é um membro fundador do The Chicago Inclusion Project. Como isso veio a ser e o que é isso tudo?

O Chicago Inclusion Project visa nivelar o campo de atuação para mulheres, pessoas de cor, comunidade LGBTQ e pessoas com deficiências nas artes e na mídia. Apesar das grandes conquistas na igualdade ao longo dos anos e representação, ainda estamos muito, muito, muito, muito, muito para trás e as pessoas em comunidades marginalizadas ainda estão em um nível desigual de representação nas artes cênicas e na mídia. Um grupo de pessoas se reuniu para mudar isso. Servimos como um recurso para empresas que querem diversificar seu público e diversificar seus conjuntos e diversificar seus shows. Servimos como uma plataforma para que as pessoas façam uma reclamação ou forneçam elogios para empresas que estão fazendo o que é certo ou não estão fazendo certo. Nós escrevemos, revisamos, criticamos,

Com os movimentos #MeToo e #TimesUp na América no momento, e o foco na diversidade, você notou algum tipo de impacto desses movimentos em termos do que você estava fazendo com o Chicago Inclusion Project?

É interessante. Todos esses movimentos estão surgindo ao mesmo tempo e eu acho que é porque existe algo chamado interseccionalidade*, certo? A primeira coisa que estava acontecendo era que o Oscar era tão “branco” e estávamos nos dando conta de que “as pessoas de cor estão realmente em desvantagem aqui”. A interseccionalidade de ‘oh sim, há pessoas de cor, mas as mulheres de cor são ainda mais desfavorecidas’, então você vê isso e o movimento pelos direitos das mulheres surge. Então alguém fala, ‘bem, e as mulheres trans?’ Há tantos cruzamentos e esses movimentos estão surgindo e eu acho ótimo. Todos eles apoiam uns aos outros e tudo diz que o status quo precisa mudar.

*Estudo da sobreposição ou intersecção de identidades sociais e sistemas relacionados de opressão, dominação ou discriminação.

Para você, como artista, não há melhor tipo de plataforma que esteja liderando o caminho quando se trata de diversidade e igualdade, como o Shondaland?

Exatamente e é por isso que eu sou tão, tão, sortudo e emocionado por How to Get Away With Murder por ser um dos meus primeiros programas de TV. Não só tenho a chance de fazer um bom trabalho, mas tenho a chance de estar em um show que realmente está fazendo representação no caminho certo. A Shondaland é líder e pioneira nesse aspecto.

Quais são os projetos que você tem a caminho para este ano?

Eu narrei um filme chamado Hoop, que é sobre o interior da cidade de Filadélfia. Ele estreou no Ocean City Film Festival na semana passada. Estou ansioso para o filme estar no circuito de filmes. Eu também vou estar aparecendo na próxima temporada em diversos episódios de The Lion Guard, que é uma série animada da Disney.